Austin Rivers

Aun con un Harden encendido, los Rockets pierden en casa.

HOUSTON (TEXAS)- Una gran noche de Basquet se vivió en el Toyota Center, en uno de los partidos más llamativos de la NBA. Los Clippers, contra todo pronóstico, superaron a los Rockets, en su casa con un James Harden inspirado, con toda la barra en contra. El marcador quedó en  128-118 a favor del visitante, que de paso propició la quinta caída en casa para los dirigidos por Mike D’Antonio.

Sin Paul por parte de los Rockets, ni el ala-pívot Blake Griffin, quien es el jugador franquicia de los Clippers, también baja por lesión, el partido perdió el interés de lo que hubiese sido el primer duelo de ambos como rivales después de formar los pilares del equipo angelino en la búsqueda de un título de liga que no pudieron conseguir.

La noche para los Clippers fue mucho mejor de lo que todos esperaban, fue la noche de Austin Rivers, quien aportó con 36 unidades, bajo 2 rebotes, asistió en 7 oportunidades y con un robo y una tapa, obtuvo la mejor marca de su carrera, además de concretar seis triples a lo largo del encuentro, unos de vital importancia en el último cuarto.

Mientras que Lou Williams, jugador la pasada temporada con los Rockets, como reserva, también fue decisivo al aportar 32 puntos, incluidos siete triples de 11 intentos, repartir siete asistencias y robar 3 pelotas.

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El pívot DeAndre Jordan surgió una vez más como el líder del juego interior tras conseguir un doble-doble de 15 puntos, 20 rebotes y poner dos tapones.

Por el otro lado, el final de la marca de 14 partidos sin perder, terminada el miércoles pasado, todavía parece tener eco en los de Houston, que más que un equipo son Harden y cuatro más. Y eso lo supo aprovechar la escuadra de Los Ángeles, que en cierto modo le dio libertad a la máxima figura del rival, pero opacó al resto de compañeros. El siempre efectivo Harden, anotó medio centenar de puntos, más exactamente 51, haciendo 8 asistencias y 3 robos; y aún así no pudo evitar la derrota de su equipo.

La suerte del equipo de Mike d’Antoni ha caído en picada, a pesar de que su gran estrella, James Harden, ha sumado en cada partido la friolera de 51 puntos, algo que no lograba ningún jugador en la última década.

Aunque sus memorables actuaciones no han tenido premio para el equipo. Primero ante Lakers y la pasada madrugada ante Clippers, acabaron con derrota y además muy molestos por las decisiones de los jueces del partido.

Harden tuvo que dejar el partido a 26,6 segundos del final, por faltas personales, para acabar expulsado, en un intercambio de palabras con uno de los colegiados.

Lo curioso es que cuatro faltas llegaron en los últimos cinco minutos, cuando los Rockets intentaban la remontada, dos de ellas ofensivas. “Estoy harto de sentir que me equivoqué o no lo vi, es muy frustrante cuando un jugador oye eso”, dijo de muy mal humor.

Los números de Harden son espectaculares. El último jugador en lograr dos partidos consecutivos con más de 50 puntos fue Kobe Bryant, que logró cuatro consecutivos en marzo del 2007. Michael Jordan logró tres seguidos en abril de 1987.

“Hemos perdido, el resto no importa”, dijo Harden, al preguntarle sobre sus dos grandísimas actuaciones, que le sitúan al lado de nombres míticos de la NBA.

Apenas fue el decimotercer triunfo para un equipo, los Clippers, que marcha décimo en la Conferencia Oeste, mientras que los Rockets quedaron, ahora, a medio juego de la punta de la misma sección, pues los Warriors no flaquearon y superaron 113-106 a los Lakers, precisamente el equipo que había puesto fin a la seguidilla de Houston.

Portland Trail Blazers en Semis del Oeste

Damian Lillard, 28 puntos, y C.J McCollum, 20 unidades, fueron los principales responsables de los Blazers en conseguir el pase a semifinales de la Conferencia del Oeste, luego de sellar ayer la serie frente a Los Ángeles Clippers al derrotarlos 106 a 103 en el Moda Center. El equipo al mando de Terry Scotts chocará en la próxima fase frente al principal candidato al título: el vigente campeón, Golden State Warriors. Los dirigidos por Doc Rivers no contaron con los lesionados Chris Paul y Blake Griffin, ausencias que fueron determinantes en la eliminación.

En un encuentro que se pareció más a una final, que al choque de primera ronda, Portland se quedó con la victoria que sentenció a los Clippers, quienes hicieron todo para forzar el séptimo juego. Pero Lillard y McCollum guiaron una ofensiva fulminante que terminó con cualquier expectativa de los angelinos recién en los 30 segundos del último parcial. Ambos bases, además de la gran cantidad de puntos, aportaron siete asistencias, el primero y cuatro habilitaciones el segundo.

También, el conjunto de Scotts, tuvo el buen aporte de Maurice Harkless con 14 conquistas y de Mason Plumlee, un pilar en los rebotes con 14. El pivot fue clave en ese final fatídico, convirtió tres tiros libres que fueron los que le dieron la victoria.

La franquicia de los Ángeles no pudo forzar el séptimo juego pese a la excelente labor de Jamal Crawford, que terminó con 32 puntos, y de Austin Rivers, quien marcó 21 unidades. Los Clippers también contaron con un papel muy bueno, pero que no alzanzó, de J.J Reddick y DeAndre Jordam, ambos con 15 puntos.

La ilusión de los Portland Trail Blazers de sortear a los Golden State Warriors comenzará mañana en el Oracle Arena. El vigente campeón, no tendrá a Stephen Curry, pero de igual manera ya dieron muestra de que su nivel no decayó, gracias a la posta tomada por Klay Thompson, que ante la ausencia de la figura, se hace cargo del equipo.

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