Jamal Crawford

Portland Trail Blazers en Semis del Oeste

Damian Lillard, 28 puntos, y C.J McCollum, 20 unidades, fueron los principales responsables de los Blazers en conseguir el pase a semifinales de la Conferencia del Oeste, luego de sellar ayer la serie frente a Los Ángeles Clippers al derrotarlos 106 a 103 en el Moda Center. El equipo al mando de Terry Scotts chocará en la próxima fase frente al principal candidato al título: el vigente campeón, Golden State Warriors. Los dirigidos por Doc Rivers no contaron con los lesionados Chris Paul y Blake Griffin, ausencias que fueron determinantes en la eliminación.

En un encuentro que se pareció más a una final, que al choque de primera ronda, Portland se quedó con la victoria que sentenció a los Clippers, quienes hicieron todo para forzar el séptimo juego. Pero Lillard y McCollum guiaron una ofensiva fulminante que terminó con cualquier expectativa de los angelinos recién en los 30 segundos del último parcial. Ambos bases, además de la gran cantidad de puntos, aportaron siete asistencias, el primero y cuatro habilitaciones el segundo.

También, el conjunto de Scotts, tuvo el buen aporte de Maurice Harkless con 14 conquistas y de Mason Plumlee, un pilar en los rebotes con 14. El pivot fue clave en ese final fatídico, convirtió tres tiros libres que fueron los que le dieron la victoria.

La franquicia de los Ángeles no pudo forzar el séptimo juego pese a la excelente labor de Jamal Crawford, que terminó con 32 puntos, y de Austin Rivers, quien marcó 21 unidades. Los Clippers también contaron con un papel muy bueno, pero que no alzanzó, de J.J Reddick y DeAndre Jordam, ambos con 15 puntos.

La ilusión de los Portland Trail Blazers de sortear a los Golden State Warriors comenzará mañana en el Oracle Arena. El vigente campeón, no tendrá a Stephen Curry, pero de igual manera ya dieron muestra de que su nivel no decayó, gracias a la posta tomada por Klay Thompson, que ante la ausencia de la figura, se hace cargo del equipo.

Los Angeles Clippers borraron a los Trail Blazers

El Staples Center fue testigo de una apabullante victoria de los Clippers frente a Portland 102 a 81 por el segundo juego de la primera ronda de la Conferencia del Oeste. Chris Paul – anotó 25 puntos – junto a J.J Reddick – aportó 17 -, guiaron a los de Doc Rivers a un nuevo triunfo y ahora lideran la serie 2 a 0. Pablo Prigioni solo vio acción un minuto.

El encuentro fue parejo hasta el último cuarto, donde una ráfaga de los angelinos llevó al juego a tener una diferencia de 16 puntos ya irremontable para los Trail Blazers. Los Clippers, además del gran papel de Paul y Reddick, tuvieron el apoyo de sus sustitutos que realizaron un gran aporte en los minutos que estuvieron en juego. El más destacado de sus relevos fue Jamal Crawford, elegido mejor sexto hombre de la temporada regular, que en 27 minutos sumó 11 puntos. Jeff Green y Austin Rivers, hijo del entrenador, tampoco pasaron desapercibidos. El primero anotó 10 puntos, y el segundo aportó nueve.

La franquicia de Portland tuvo un bajo nivel de sus máximas figuras, Damian Lillard – 17 puntos – y C.J McCollum — – marcó 16 -, y ésto se reflejó en el rendimiento de su equipo que basa su ataque en ellos dos. Uno de los puntos más sorprendentes de ambos fue la baja efectividad en tiros de tres puntos. McCollum solo metió dos de los siete que intentó, mientras que Lillard, sorprendentemente, erró los seis triples que tiró.

El sábado 23 de abril se volverán a ver las caras, esta vez en el Moda Center de Portland donde Los Clippers irán en busca del triunfo que los acerque a las semifinales de conferencia y los Trail Blazers querrán darle un poco más de suspenso a una eliminatoria que parece ya definida.

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