Stephen Curry

NBA: Los Ángeles, el baloncesto y sus estrellas

Hay un lugar en el mundo en el cual las personas están acostumbradas a vivir entre estrellas, una ciudad donde la cotidianidad hace que confluyan los astros del séptimo arte con las personas comunes. Esa ciudad es Los Ángeles y por este fin de semana, tendrá otro tipo de estrellas: Las de la NBA.

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Este fin de semana se llevará a cabo la edición No. 67 del All Star Game o Juego de Estrellas. En la ciudad californiana se disputará no solo el partido que tradicionalmente enfrenta a los mejores jugadores de la conferencia Este contra los de la conferencia Oeste, sino que además tendrá lugar el partido de celebridades, el de jóvenes promesas, la competición de triples, la de habilidades y el concurso de clavadas.

El evento será transmitido a 215 países en el mundo, con lo cual la NBA demuestra como su plan de globalización está en marcha, lo cual también es palpable por la cantidad de jugadores extranjeros, 14 en total, que participarán en alguno de los eventos del fin de semana. Entre los más destacados están Giannis Antetokunmpo de Grecia, Goran Dragic de Eslovenia y Joel Embiid de Camerún. Además estarán presentes 515 periodistas de 44 países, es decir el planeta entero estará al tanto de lo que allí ocurra.

Para esta edición, sin embargo, habrá algunos cambios. Por primera vez no se enfrentarán los jugadores de la conferencia Este contra los del Oeste. En esta oportunidad serán dos equipos cuyos capitanes serán Lebron James y Stephen Curry, que fueron los jugadores más votados y cada uno seleccionó a once compañeros de entre los más votados por los aficionados. El team Lebron contara con Anthony Davis, DeMarcus Cousins, Kevint Durant y Kyrie Irving, mientras en el team Curry estarán Giannis Antetokunmpo, DeMar DeRozan, Joel Embiid y James Harden.

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El cambio en el formato del partido principal de debió a que en ediciones anteriores muchas personas se quejaron por la poca emoción y por la poca motivación que tenían los jugadores, así que esperan que este enfrentamiento entre dos de los más importantes jugadores, así como un aumento en el premio que recibirán cada uno de los jugadores (350.000 dólares para el equipo ganador y 150.000 para el perdedor) permita brindar un mejor espectáculo para los televidentes, el cual en últimas, es el objetivo central del evento.

Las demás competencias seguirán igual, brindando emociones y divirtiendo a los espectadores que estén en el estadio y a aquellos que lo observen por televisión.

Un evento único que acaparará la atención del mundo entero por los próximos tres días y sin duda que mejor lugar para hacerlo que la ciudad de los Ángeles. La meca del cine será por este fin de semana la meca del mejor baloncesto del mundo.

Los Warrios barren a los Nuggets en su propia casa

Los Golden State Warrios no tuvieron piedad de Denver Nuggets y los vencieron con comodidad en el Pepsi Center (Colorado). La superioridad del equipo de Oakland fue de principio a fin y se llevaron el encuentro por 127 a 108. Kevin Durant aportó 25 puntos y Stephen Curry anotó 22 puntos y repartió 11 asistencias. El base consiguió su primer doble-doble de la temporada.

 

Kevin Durant defendido por Wilson Chandler – foto: Getty Images

 

El partido comenzaba mal para Denver, tras acumular varias pérdidas, los Warrios marcaron un parcial de 12-2. Tanto Durant como Klay Thompson empezaron a calentar sus muñecas y encestaron tres triples. Los actuales campeones se sentían cómodos, debido a los espacios que le dejaba el rival para tirar de lejos, el entrenador de Nuggets, Michael Malone tomó nota y decidió colocar en la pista a Will Barton y Mason Plumlee para que ayuden al equipo en defensa. Pero las perdidas de balón se fueron acumulando para los locales y del otro lado, Curry también comenzó a calentarse en el tiro exterior. Los Warrios se fueron ganando 36 a 23 al final del primer cuarto.

El segundo cuarto fue para los suplentes de ambos equipos y en ese apartado ganó Denver, el ingreso de Kenneth Faried y el base suplente Emmanuel Mudiay, fueron un respiro de aire fresco para los dirigidos por Malone. Los Nuggets eran superiores a los suplentes de Golden State y marcaron un parcial de 10 puntos. El más destacado fue Faried, el ala-pivot estuvo en ambos lados de la pista, siendo clave en defensa y en ataque con potentes entradas a canasta. Los locales hicieron un «mix» de titulares con suplentes, pero no resulto por mucho tiempo. Faltando poco para el final del segundo cuarto, regresaban a la pista las estrellas de Golden State y el dúo de Klay Thomspon- Curry no perdonó en los tiros exteriores y mantuvieron a los Warrios 60-55 arriba del marcador al descanso.

La ventaja para Golden State al inicio del tercer cuarto era pequeña, pero los Warrios salieron enchufados del vestuario y lo demostraron con un parcial de 16 puntos, en los primeros minutos, más un Stephen Curry al que le pitaron en dos ocasiones jugadas de 3+1, triple anotado más tiro libre. Los Warriors terminaron anotando 43 puntos en el tercer cuarto y el entrenador resignado optó por sacar a sus titulares, que nunca aparecieron. Golden State se fue 103-76.

Para el último cuarto el resultado ya estaba definido y ambos entrenadores dieron minutos a sus suplentes. Nuevamente los de Denver fueron más, incluso ganando el cuarto 32 a 24 y de ese modo lograron maquillar el resultado final de 127 a 108. Will Barton volvió a ser efectivo para los suplentes como en el segundo cuarto y terminó el partido con 21 puntos.

 

 

Con esta nueva victoria, los Warrios cierran una gira exitosa fuera de casa. Logrando tres victorias de tres posibles, las anteriores dos fueron frente a San Antonio Spurs (112-92) y Los Angeles Clippers (141-113), respectivamente. Ademas, se ubican segundos en la Conferencia Oeste con un record de 7-3, mientras que los Nuggets (5-5) se encuentran 10°, fuera de puesto de los Playoffs.

Thompson y Curry aplastaron a los Thunders

Klay Thompson y Stephen Curry se complementaron para que Golden State Warriors destrozara a Oklahoma City Thunders 111 a 95 anoche en el Chesapeake Energy Arena. El escolta fue la figura con 34 puntos.  Mientras que el base aporto 23 unidades. Ambos tuvieron una gran jornada desde el perímetro. Los dirigidos por Steve Kerr no se quieren bajar de la cima de la Conferencia del Oeste y estiraron su récord a 56 victorias y 14 derrotas.

Desde que se fue Kevin Durant los partidos entre estas dos franquicias se desvirtuaron completamente. Por una parte desde el resultado, ya no son mas parejos, los encuentros se definen en los primeros dos cuartos a favor de Golden State. Los de la Bahia ganaron los cuatro juegos de temporada regular siempre por mas de 15 tantos de diferencia. Por el otro, los Thunders quedaron muy dolidos por la perdida y llevan el desarrollo del juego al roce físico. Aprovechan cualquier situación en la que hay jugadores discutiendo para tener contacto y generar una pelea.

Anoche, a segundos que terminara el segundo parcial, con los Warriors arriba por 20, y previo que el arbitro haga un lanzamiento del balón al aire, Russell Westrbrook discute y empuja a Curry, lo que desencadeno una revuelta general que termino enseguida. Thompson y el MVP unánime de la pasada campaña habían dominado por completo, ambos se destacaron en el perímetro en ese momento del partido y lo mantuvieron hasta el final, siendo clave para estirar la diferencia. El escolta anoto siete de 15 intentos, mientras que el base convirtió siete de 12.

Los Thunders no le pudieron ganar al conjunto de Kerr en esta fase regular, fueron dominados siempre y nunca mostraron indicios de poder hacerle frente. Westbrook se vio muy por debajo de su nivel, solo anoto 15 puntos con un lamentable 25% de efectividad en tiros de campo, repartió siete asistencias y bajo ocho rebotes. Victor Oladipo fue el máximo anotador de su equipo con 17 unidades, seis rebotes y cinco habilitaciones. Oklahoma City se encuentra en la sexta posición del Oeste junto con Menphis Grizzlies con 40 victorias y 30 derrotas.

 

Curry y los Warriors igualaron la serie

En una gran noche de juego colectivo y con Stephen Curry en un alto nivel, Golden State Warriors empató la eliminatoria frente a Oklahoma City Thunders luego de vencerlos por paliza 118 a 91 ayer en el Oracle Arena por el segundo encuentro de la Final de la Conferencia del Oeste. El MVP anotó 28 puntos y fue el líder de los de Oakland. Le llave se reanudara el domingo 22 de mayo en el Chesapeak Energy Arena.

Los Warriors debieron luchar toda la primera mitad para irse al descanso arriba en el marcador 57 a 49. En ese lapso, fue un juego muy similar al primero con los de Steve Kerr dominando el partido aunque por un corto margen. Esa ventaja se generó gracias a una muy buena entrada de Andre Iguodala, que en ese parcial anotó 7 de los últimos 11 puntos de su equipo y finalizó la noche con 14 unidades. Curry fue clave desde el perímetro, convirtió 5 de los 8 triples que intentó.

Lo mas destacado del equipo de la Bahía fue el buen rendimiento colectivo. Cinco de sus jugadores, además del MVP y de Iguodala, superaron los dobles dígitos. Klay Thompson sumó 15 puntos, el pivot suplente Fetzus Ezeli convirtió 12, Harrison Barnes aportó 11 tantos, Draymond Green hizo 10, y el que sorprendió en la jornada fue Marrese Speights, que solo nueve minutos saliendo desde el banco le alcanzaron para anotar 13 puntos.

El partido para Oklahoma City se quebró luego del tercer cuarto en el que terminaron abajo por una diferencia de 20. Pese a una muy buen juego de su figura Kevin Durant, terminó como líder en anotaciones del encuentro con 29 unidades, no tuvo el apoyo de sus compañeros y principalmente de su ladero, Russell Westbrook. El base no realizó un buen desempeño, marcó 16 puntos y terminó con un 35% de efectividad, solo convirtió 5 de 14 tiros al aro.

Cuando una de las dos estrellas no esta iluminada los Thunders son un equipo de un nivel muy bajo debido a que dependen exclusivamente de ellos y su mayor deficiencia es que en el banco no tiene respuestas. En los suplentes no hay uno que se destaque como si tiene su rival, Golden State, con Iguodala, Livingston, Ezeli, Speights. Si no se vuelven a encenderse conjuntamente en los próximos dos juegos, esta serie ya está terminada para Oklahoma.

Oklahoma se quedó con el primero

Oklahoma City Thunders sorprendió a todos los presentes ayer en Oracle Arena luego de la victoria frente a Golden State Warriors por 108 a 102 en el primer partido de la Final de Conferencia del Oeste. Kevin Durant, con 26 puntos, y Russell Westbrook, máximo anotador del juego con 27 unidades, fueron los más destacados del conjunto de Billy Donovan y el motivo por el que tomaron la delantera en la serie.

Los Thunders estuvieron cuesta arriba hasta el tercer cuarto cuando comenzó la remontada. Habían terminado la primera mitad abajo por 60 a 47 y parecía que el encuentro se lo llevaban los Warriors. Pero apareció la figura de Westbrook, que había estado errático en los primeros dos parciales, solo convirtió tres puntos, y en el ante último período anotó 16 unidades fundamentales para que Oklahoma se ponga en partido. Además, el base repartió 12 asistencias, completando un doble-doble.

Durant fue otro que no estuvo fino en todo el partido, solo tuvo el 33% de efectividad, pero se hizo presente en los momentos difíciles del juego más precisamente en el tercer y último parcial cuando la incertidumbre para ver quien se quedaba con el encuentro se hacia mas notoria. KD también finalizó con un doble-doble ya que capturó 10 rebotes. Otro aspecto que fue clave para la victoria de los Thunders fue que además de sus máximos exponentes, otros tres jugadores terminaron con dobles dígitos. El pivot Steven Adamas marcó 16 puntos, Serge Ibaka sumó 11 unidades y el base suplente Dion Waiters hizo lo propio con 10 tantos.

Golden State parecía que tenia el partido controlado, no solo por la diferencia de 13 con la que terminó la primera mitad sino porque Stephen Curry y Klay Thompson estaban en un gran nivel. El MVP fue el líder en puntos en los de Oakland con 26, realizó un doble-doble con los 10 rebotes que tomó y repartió siete asistencias. El alero anotó 25 unidades, capturó nueve rebotes y dio cuatro habilitaciones. Draymond Green fue otro que tuvo una gran noche, pero que tampoco fue suficiente, con 23 puntos. Lo que provocó que los Warriors se les escapara el partido fue la mala efectividad en tiros en el último cuarto donde solo convirtió 14 unidades.

La serie se reanudará mañana nuevamente en el Oracle Arena donde los dirigidos por Steve Kerr intentarán igualar la eliminatoria para viajar a Oklahoma igualados. Mientras que los Thunders van a ir en busca de un segundo golpe que los haga llegar tranquilos al Chesapeak Energy Arena y que deje al vigente campeón en una situación más que delicada.

Los Warriors en la final del Oeste

Golden State Warriors está por segundo año consecutivo en la final de la Conferencia del Oeste luego de vencer a los Portland Trail Blazers 125 a 121 en el Oracle Arena en lo que fue el quinto partido de la serie. Klay Thompson fue nuevamente decisivo con 33 puntos y Stephen Curry, electo MVP por decisión unánime de esta temporada, estuvo descollante con un doble-doble, compuesto por 29 unidades y 11 asistencias. El conjunto de Steve Kerr espera por San Antonio Spurs o por Oklahoma City Thunders, que lidera la llave 3 a 2 y tiene la chance de cerrarla hoy en el Chesapeak Energy Arena.

Thompson y Curry guiaron a su equipo en un juego sumamente igualado. El alero fue clave en el tercer cuarto debido a que con sus triples no dejó que Portland se escapara en el resultado. Draymond Green pese a su muy baja efectividad, tuvo 28% de tiros de campo, finalizó el partido con un doble doble, conformado por 13 puntos y 11 rebotes – los cuales fueron un gran aporte para la victoria de los de Oackland -.

Los Trail Blazers, pese a quedar eliminados 4 a 1, fueron un digno rival para el defensor del titulo. Le dieron pelea en todos los juegos de la eliminatoria. El quinto partido no fue la excepción y los cuatro puntos de diferencia fueron la prueba de que los Warriors tuvieron que luchar, por demás y de local, para poder avanzar. En el recuerdo quedaran los tremendos rendimientos de Damian Lillard, 28 puntos y 7 asistencias, y de C.J McCollum, 27  y 8 . Además, el base suplente Allen Crabbe sorprendió con 20 tantos y un muy alto porcentaje en tiros con el 77% – acertó 7 de los 9 intentos -. Pero ni siquiera esta conjugación de buenas actuaciones pudieron dar la sorpresa en el Oracle Arena.

Golden State está expectante en la instancia decisiva de la Conferencia del Oeste y espera por los Thunders, de Kevin Durant y Russell Westbrook o por los Spurs de Kawhi Leonard y LaMarcus Aldbrige. Cualquiera será un rival más que difícil, pero a los de Oakland, con la vuelta en su máximo esplendor de Stephen Curry, nadie les quita la ilusión de volver a una Final de la N.B.A.

Thompson salvó a los Warriors de la derrota

Klay Thompson fue el héroe de Golden State Warriors en el segundo partido de una de las Semifinales del Oeste. El base, con 27 puntos, fue clave para que su equipo venciera a Portland Trail Blazers en un duro encuentro por 110 a 99 ayer en el Oracle Arena. De esta manera, los comandados por Steve Kerr  que aún no pudieron contar con Stephen Curry – estiraron la ventaja en la serie 2 a 0.

Los de Oakland tuvieron que batallar frente a unos Blazers que estuvieron encima en el marcador durante los primeros tres cuartos y llegaron con 11 puntos de ventaja al último parcial. Pero la arremetida final de los Warriors fue escalofriante. Comandados por Thompson, quien además aportó tres asistencias, y acompañado por Draymond Green, quien terminó el encuentro con un doble-doble – compuesto por 17 unidades y 14 rebotes -, Golden State borró a Portland en el período decisivo 34 a 12. Una diferencia que fue clave en el marcador final. Ademas, Andre Iguodala tuvo un buen desempeño con 15 tantos.

Por el lado de los dirigidos por Terry Stotts, estaban confiados de que podían sorprender a todos los presentes en el Oracle Arena. Damian Lillard y C.J McCollum tuvieron un partido fantástico, con 25 puntos y seis asistencias para el primero y 22 puntos para el base de 24 años. En ellos se basó la supremacía de los Blazers durante todo el partido y en ambos se sostuvo la ilusión hasta el último cuarto. Pero no pudieron frente al gran rendimiento del vigente campeón y quedaron a un paso de llevarse una victoria de Oakland.

El Moda Center recibirá la serie a partir del próximo sábado 7 de mayo. Allí el local intentará igualar la eliminatoria porque una victoria de Golden State, con la posible vuelta de Stephen Curry, dejaría casi sentenciada la llave.

Golden State Warriors aplastó a los Rockets

En el Oracle Arena se terminó el trámite para los Warriors. El equipo de Steve Kerr, nuevamente sin Stephen Curry, pero con una espectacular actuación de Klay Thompson, 27 puntos, humilló ayer a Houston 114 a 81 en el quinto partido de la serie. De esta manera se convirtió en el segundo semifinalista de la Conferencia del Oeste y espera por su rival que saldrá de la eliminatoria que lidera Portland Trail Blazers 3 a 2 sobre Los Ángeles Clippers.

Golden State definió el juego en el primer cuarto, que finalizó 37 a 20. A partir de allí fue un concierto de los de Oakland dirigido por Thompson, muy efectivo de la línea de tres con 7 de 11 intentos, y acompañado por Shaun Livingston, que terminó con 16 puntos y un impresionante 87% de tiros campo con 7 de 8. Muy destacable es lo del base suplente, que en ningún momento le pesó la difícil tarea de reemplazar a Curry. Además, Draymond Green tuvo un gran encuentro con 15 unidades, 9 rebotes y 8 asistencias.

Para Houston el partido fue una completa pesadilla. No encontró la manera de volver al juego luego de ese fatídico primer parcial. La mala puntería y los malos rendimientos individuales primaron en el equipo de Texas. Dos de los baluartes de los Rockets, Trevor Ariza y Dwight Howard, tuvieron una noche para el olvido. El alero anotó 2 puntos, metió solo uno de los 8 tiros que intentó, mientras que el pivot terminó con 8 puntos. Los 35 puntos de James Hardem fueron un aspecto anecdótico de la jornada debido a que en ningún momento sirvieron de ayuda para acercar en el marcador su equipo.

Los comandados por Steve Kerr fueron, al igual que el año pasado, los verdugos de los Rockets, pero en aquella ocasión fue en la Final de Conferencia la instancia en la que chocaron. Ahora los Warriors tendrán que esperar para saber si Portland se convierte en su rival o si los Clippers le ponen suspenso y estiran la serie hasta el séptimo juego.

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